El lanzamiento del nuevo satélite argentino Saocom 1A no sólo generó un gran espectáculo para toda Argentina, por el inmenso logro que significa desarrollar el primer satélite radar en banda L y ser el segundo país, después de Japón, en construir esta compleja tecnología.

En Santa Bárbara, California, Estados Unidos, el lanzamiento del cohete Falcon 9 Block 5 de la empresa SpaceX también logró una espectacularidad digna de un show estadounidense, por el efecto visual y sonoro que tuvo el cohete al despegar y ya una vez lanzado, por el impresionante halo de luces azules y naranjas que tiñó la noche del domingo.

El show de luces que provocó el despegue del cohete Falcon 9 de SpaceX
El show de luces que provocó el despegue del cohete Falcon 9 de SpaceX

Además de las luces, los vecinos de Los Ángeles y sus alrededores fueron advertidos por los fuertes sonidos similares a explosiones, cuando el cohete despega y posteriormente cuando aterriza su primera etapa, luego del lanzamiento. Este efecto se llamó Boom sónico.

Y es que por primera vez en la historia, un cohete espacial logra retornar exitosamente en la costa oeste del país, provocando un ruido similar a una explosión.

Cartel de advertencia distribuido a la comunidad de Los Ángeles, días antes del lanzamiento
Cartel de advertencia distribuido a la comunidad de Los Ángeles, días antes del lanzamiento

Después de una cuenta regresiva sin inconvenientes, el cohete de dos etapas comenzó su ascenso a las 7:21 p.m. (23.21 hora argentina) desde la Base de la Fuerza Aérea Vandenberg de California, dejando una estela de colores de tonalidad azul y naranja brillantes en el cielo.

Minutos después del lanzamiento, la segunda etapa del cohete se separó del propulsor de la primera y continuó subiendo hacia el espacio. El impulsor, mientras tanto, volvió a encender sus motores para maniobrar con dirección al viaje de regreso a la zona de aterrizaje de SpaceX, a tan solo 200 metros de la plataforma de lanzamiento. Los disparos retro redujeron la velocidad del cohete desde velocidades supersónicas, provocando un auge sónico que se podía escuchar en algunas áreas.

El grupo de científicos y delegación argentina en al base Vandenberg, en California, EEUU, con el cohete detrás
El grupo de científicos y delegación argentina en al base Vandenberg, en California, EEUU, con el cohete detrás

Los gritos aumentaron desde la sede de SpaceX en Hawthorne, California, cuando las cámaras web mostraron la primera etapa en la Zona de aterrizaje 4. "Vandenberg, LZ-4, el Falcon ha aterrizado", informó un miembro del equipo de lanzamiento de SpaceX.

Más tarde, la empresa informó que el satélite SAOCOM 1A se colocó en su órbita polo a polo adecuada y en forma correcta. "Esta es una noticia fantástica", dijo el comentarista de lanzamiento de SpaceX, Tom Praderio.
El satélite será operado por la agencia espacial argentina, conocida como la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE).

La imagen que todos quería ver, el satélite se desprende exitosamente del cohete que lo impulsó
La imagen que todos quería ver, el satélite se desprende exitosamente del cohete que lo impulsó

La misión SAOCOM 1 tiene como objetivo estudiar la humedad del suelo utilizando lecturas de radar de apertura sintética de dos satélites idénticos en órbita terrestre baja, SAOCOM 1A y 1B.

SAOCOM 1, junto con la constelación italiana COSMO-SkyMed X-Band SAR, conforman el sistema de satélites italiano-argentino para manejo de emergencias, o SIASGE. Volar ambas constelaciones de satélites a lo largo de la misma órbita admite una respuesta rápida al proporcionar lecturas de radar en situaciones de emergencia.

Satelite_Saocom_INFO3
Satelite_Saocom_INFO3

Sobre el exitoso sistema de recuperación del cohete, la empresa norteamericana resaltó el impulso de SpaceX para aumentar la capacidad de reutilización de cohetes y, como resultado, reducir el costo del acceso al espacio. SpaceX había aterrizado previamente cinco impulsores Falcon en el mar después de los lanzamientos de la costa oeste, pero este fue el primer intento de la costa oeste de lograr un "aterrizaje en tierra".

En total, se han realizado 30 aterrizajes con SpaceX, incluidos los touchdowns en tierra y en tierra en Florida. SpaceX también ha estado experimentando con un procedimiento para ahorrar millones de dólares adicionales al recuperar el carenado, o el cono de la nariz del Falcon 9.

El cohete en primer plano en su recorrido hacia la órbita donde colocará al satélite
El cohete en primer plano en su recorrido hacia la órbita donde colocará al satélite

Durante los anteriores lanzamientos de la costa oeste, envió un barco equipado con una red gigante para capturar los componentes equipados con parafoil del cono de la nariz como el descenso. Esta vez, sin embargo, el barco, apodado el Sr. Steven, se quedó en el puerto, tal vez debido a los mares agitados en el Pacífico.

El hecho de que el lanzamiento y el aterrizaje tuvieron lugar cerca de Los Ángeles significaba que había muchas oportunidades para que los californianos del sur pudieran ver el espectáculo (y para que los observadores involuntarios registraran los informes de ovnis). Estas son algunas de las reacciones e imágenes que se twitearon después.

"No, definitivamente no son extraterrestres. Lo que estás viendo es el primer lanzamiento y aterrizaje del cohete @SpaceX Falcon 9 en la costa oeste. El cohete despegó de la Base de la Fuerza Aérea de Vandenberg a las 7:21 p.m. y aterrizó a salvo en la Tierra", expresó en su cuenta de Twitter el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti.

Otros usuarios también captaron ese momento único.

 

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