Las tareas de rescate después del siniestro (Telam)
Las tareas de rescate después del siniestro (Telam)

La siguiente crónica fue posible gracias al testimonio de Agustina Barzi -hoy 24 años-, quien al momento del accidente era una joven estudiante de ingeniería civil. Ella fue una de las 37 personas que sobrevivieron. Sufrió la quebradura de sus dos piernas, una operación y ocho meses de rehabilitación. Aún hoy continúa recuperándose de los serios daños psicológicos de haber estado cara a cara con la muerte.

Su pueblo, Zavalla, fue el más afectado por la tragedia. Ese día, una decisión de último momento le salvó la vida.

La ruleta rusa

El juego está en marcha. La bala está adentro del tambor del revólver, el cilindro gira con fuerza y pronto el cañón estará apoyado en la sien de uno de los participantes. El gatillo será presionado en breve y el azar comenzará a cumplir su rol. Si ninguna bala se dispara, el jugador continúa en el juego y el revólver pasa al siguiente. Si este se salva, el arma pasa a manos de otro, así hasta que a uno de ellos le toque la bala y reciba el disparo.

El objetivo es sobrevivir: gana el que no muere y el que pierde, pierde para siempre. Dicen que lo jugaban los oficiales zaristas en Rusia, allá por el 1800. En Argentina es muy común y los participantes juegan sin percatarse, basta con subirse a un colectivo y salir a la ruta.

Febrero del 2017, cerca de las diez y media de la mañana. Verano. El sol comienza a posicionarse en ese lugar donde los rayos tienen más fuerza para hacer subir la temperatura hasta el punto de hervor. La ciudad de Rosario es un horno y Agustina sale de su facultad donde estudia ingeniería civil para volver a Zavalla, su pueblo. Debe subirse a dos colectivos. El primero la dejará en Plaza Sarmiento donde se tomará el segundo. La plaza está ubicada en un lugar estratégico del centro de Rosario que sirve de conexión para muchas líneas de autobuses interurbanos de corta distancia.

Mientras, lejos del bullicio urbano, del exceso de monóxido de carbono de un creciente parque automotor y del hollín, el canto de los pájaros acompaña el silencio de los campos repletos de yuyales en ambos lados de la ruta 33, silencio que sólo se interrumpe con el paso veloz de algún vehículo en viaje. En poco tiempo, el colectivo de la empresa Metropolitana en el que ya viaja Agustina, será uno de ellos. Sus padres y sus perros la están esperando.

Zavalla, el pueblo más afectado por la tragedia
Zavalla, el pueblo más afectado por la tragedia

El colectivo blanco y naranja avanza, es el interno 145 patente LIM 461. El mismo que bastante más temprano la llevó a Agustina a rendir su examen final de segundo año. Fue fabricado en el año 2012 y con una particularidad distintiva: su caño de escape hace una curva desde la mitad del vehículo, lo atraviesa de manera vertical hacia arriba y evacúa los gases de combustión como si fuera una chimenea; lo que le permitió trabajar sus primeros tres años trasladando operarios a las minas de Barrick Gold en San Juan, ya que no levantaba el polvo ni la tierra de esos sinuosos caminos de montaña. Está al servicio de la empresa Metropolitana que, a su vez, pertenece a la empresa Monticas.

Atraviesa Rosario, cruza Pérez y se aproxima al destino. Al volante va a Aníbal Pontiel, chofer de la empresa desde hace siete años. Aunque Agustina nunca fue más allá del saludo habitual de un pasajero, le encanta viajar con él. Es amable, agradable y, además, amigo de muchos pasajeros y receptor de sus historias, chistes, anécdotas, problemas y quejas, muchas quejas. Tantas, que está decidido a postularse como delegado del sindicato para intentar cambiar las condiciones de los colectivos: falta de mantenimiento, problemas de higiene, motores que se rompen en pleno viaje… ¿y el aire acondicionado?

- El único aire que tienen estos colectivos es el de las ruedas - suele contestar Aníbal cuando los pasajeros le preguntan.

La temperatura aumenta, hace mucho calor. Agustina se pregunta cómo hacen los choferes para estar horas y horas en esta lata bajo el sol. Escucha música en los auriculares y mastica bronca: la noche anterior se quedó despierta hasta tarde, durmió solo un par de horas y, encima, le fue mal en el examen. Quiere estar sola, sin que nadie le hable, refugiándose en la música. Ni siquiera se sentó donde siempre, adelante, atrás del chofer, para ver el paisaje del viaje. Está sentada en el sector izquierdo, en el medio, donde corre más aire. En poco tiempo se dará cuenta que en ese lugar no sólo hay aire, habrá algo más, habrá vida.

El colectivo pasa la famosa “curva de la muerte” de la ruta 33. Acelera y entra en una recta interminable. Adentro los asientos de plástico se mueven, tiemblan, como siempre. Faltan cinco minutos para que Agustina llegue a su casa. Pero hay un ruido fuerte, en seco, un ruido de destrucción, de dolor, de sufrimiento. La goma revienta. Agustina siente que se salió una rueda, y ve como un hombre, parado, se va para un costado. Hay un grito de terror de Aníbal, que pierde el control del colectivo y cruza de carril -aaaaaaaaaaaaaahhhhhh!!!!!!- respiraciones que quedan en suspenso y otra explosión, más fuerte, de impacto, de muerte.

Afuera, las vías del ferrocarril paralelas a la ruta, vencidas hace tiempo por el negocio del sistema de transporte argentino, observan y escuchan impotentes. Frente a ellas, dos colectivos de la misma empresa, Monticas, hundidos de trompa y entrelazados en la zanja de desagüe al costado del camino.

Los dos colectivos de Monticas después del choque (Telam)
Los dos colectivos de Monticas después del choque (Telam)

Agustina se despierta. Estuvo dormida y no recuerda el grito de Aníbal ni la segunda explosión. Está tirada boca arriba en algún lugar de la parte de adelante del colectivo, que va hacia abajo, hacia la oscuridad de la zanja. Nunca sintió una soledad tan inmensa como esta. Apenas puede mover la cabeza, pero es suficiente para ver su pierna izquierda colgando.

La tierra y el polvo están suspendidos en el aire, los asientos que antes tambaleaban ahora están desencajados unos arriba de otros. Pedacitos de vidrios estallados están desparramados por el colectivo. Y rojo, mucho rojo por todos lados –como una masacre- dirá después Luis Pautasso, papá de un pasajero y uno de los primeros en llegar al lugar.

La dimensión del tiempo ya no existe. El reloj se detuvo y solo importa una cosa: sobrevivir. Agustina respira para tranquilizarse, inhala y exhala profundo, reza por dentro, reza mucho. Escucha una voz diciendo que los bomberos ya llegan, que están cerca, y se vuelve a quedar dormida. La adrenalina funciona como anestesia, no hay dolor físico.

Los gritos de una mujer pidiendo que la saquen urgente del colectivo la despiertan. Agustina también empieza a gritar – “¡saquenme, sálvenme por favor!, ¡tengo 21 años, no quiero morir ahora!”– . Muy cerca de ella, se escucha a una chica respirar. Respira mal, entrecortado. Otra mujer, joven, le toca el pelo y el cuello. Agustina no quiere que la lastimen más de lo que está y le toma la mano, la contiene:

– Ya te sacan, ya te sacan.

A Agustina le llevó 8 meses volver a caminar
A Agustina le llevó 8 meses volver a caminar

Los bomberos de Zavalla y Pérez son los primeros en llegar. Más tarde llegarán de Casilda, Roldán, Rosario, Alvarez, Acebal, Funes y Arroyo Seco. El colectivo está inestable, se tambalea cuando alguien se sube y en ese tambaleo se mueven los que ya están adentro. Agustina está dormida otra vez. Su cuerpo pequeño y herido empieza a desplazarse hacia abajo. Se desliza. Cae a lo profundo, cae a lo oscuro, cae de espaldas contra un costado de la zanja. Se despierta. Al lado suyo una mujer, la que respira mal. Hay olor a aceite y a nafta. Se cubre la cara con los brazos para que los vidrios astillados que caen del colectivo no la lastimen. Desde abajo se ven asientos que no son de plástico y el cuerpo de Gustavo Souza, el chofer del otro autobús. Agustina vuelve a gritar pidiendo ayuda.

Los bomberos se mueven rápido para sacar a los sobrevivientes de este verdadero infierno. El sol calienta el pavimento y el metal. La temperatura sube a sesenta grados adentro del colectivo. Al estrés de trabajar en semejante escena se suma el estrés por el calor. El trabajo se hace cada vez más difícil, pero los bomberos logran llegar a donde está Agustina, con parte de su cuerpo mojado por el agua sucia de la zanja. Le hacen morder su pollera larga, con fuerza. La levantan y la ubican sobre la tabla en la cual, por fin, la sacarán a la luz. Uno de los dos bomberos voluntarios que está junto a ella es Lautaro Barquero, amigo de Agustina desde chicos, que con sus 22 años vive la experiencia más impactante de su vida.

Los padres de Agustina se enteran de la noticia y corren con angustia y desesperación por el jardín de la casa. Los perros ladran en Zavalla. Mientras tanto, una ambulancia la traslada a toda velocidad al Hospital Provincial de Rosario. Tiene golpes y varias heridas en todo su cuerpo y la pierna izquierda está quebrada por completo, pero respira.

El colectivo cuando todavía tenía el cartel de Barrick Gold
El colectivo cuando todavía tenía el cartel de Barrick Gold

Todo será distinto a partir de ahora. La vida cambió de repente para Agustina y también para Zavalla. Un pueblo que supo forjar un vínculo afectivo con la empresa Monticas, donde muchos zavallenses trabajaron como choferes, mecánicos, lavadores, administrativos o en mantenimiento. Desde la implementación del servicio, allá por 1967 con la fundación de la Facultad de Agronomía de la Universidad Nacional de Rosario, los choferes de la empresa fueron parte de este pueblo. Eran los encargados de llevar a los pasajeros hasta la plaza Sarmiento, en el centro de Rosario: toda una bendición para los que viven rodeados de campo. Aníbal Pontiel y Gustavo Souza estaban en esa lista de choferes. La lista del orgullo, del cariño y del afecto. Sin embargo, el 24 de febrero del 2017 también pasaron a formar parte de otra lista. La fría, helada y triste lista de los muertos.

Zavalla, un pueblo de 6 mil habitantes, donde todos se conocen, vio como a pocos kilómetros morían seis de ellos. Como si el diablo hubiera estado presente con la numerología.

Gustavo Souza, uno de los choferes, anticipó que algo grave podía pasar. Era cantado. Gustavo, y también Aníbal, todos los días iniciaban un viaje con destino incierto. Gustavo sabía que podía no volver. Sabía y se lo dijo a su hermano en un mensaje de voz al celular. Sabía:

-No le hacen mantenimiento adentro de la empresa, […]

-Nosotros peligramos que se nos salga una goma, una rueda; esto es cualquier cosa.

-Monticas está mal mirado por la 33 de Rosario hasta Rufino, en todos lados, y siguen y siguen y siguen.

-Y bueno, que se pudra todo. Que agarre otra gente el mando porque estos son muy inoperantes, muy inoperantes.

Nadie imaginó que un mes después de este mensaje ocurriría la peor tragedia vial de la historia de la provincia de Santa Fe. Trece personas murieron y treinta y siete resultaron heridas física y mentalmente.

Gustavo Souza, conductor del otro colectivo de Monticas, antes del accidente.
Gustavo Souza, conductor del otro colectivo de Monticas, antes del accidente.

En Argentina, la causalidad es cuantificable. Mueren 7268 personas en accidentes de tránsito por año; como si un avión de pasajeros cayera todas las semanas muriendo unas 130 personas cada vez. En el km 779 de la ruta 33, parte de esa estadística se materializó, se hizo carne, se hizo sufrimiento.

El 3 de noviembre del 2017, 252 después de la tragedia, Agustina cumplió 22 años. Fueron 252 de rehabilitación, de volver a caminar y de subirse de nuevo a un colectivo, con miedo. Ese 3 de noviembre Agustina se preguntó por qué. Por qué ella pudo festejar, viva y con amigos mientras otros que viajaban a su lado están enterrados.

Docentes, no docentes, obreros, estudiantes, mamás, hermanas, hijos, amigos, queridos y amados, que este día, como tantos otros días se subieron a un colectivo y sin su consentimiento los hicieron participar de un peligroso juego: la ruleta rusa.

La Justicia

Aún no hay fecha de inicio del juicio oral. Mientras tanto, la fiscalía del doctor Walter Jurado a cargo de la investigación, imputó a 6 directivos de la empresa como co-autores de “homicidio culposo agravado por la multiplicidad de víctimas”.

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