Miles de corredores coparán las calles de la ciudad (Nicolás Stulberg)
Miles de corredores coparán las calles de la ciudad (Nicolás Stulberg)

Como sucede año a año, el nivel técnico de la media maratón de Buenos Aires va creciendo. Muestra de ello son las marcas históricas del año pasado, cuando se bajó por primera vez la hora de competencia en el país y se consiguió el mejor registro jamás fijado en el continente americano.

En esta edición, un grupo de veinte atletas africanos volverán a animar el sector de Élite de los 21k. Entre los visitantes, regresa el ganador de 2017, el keniata Paul Lonyangata, mientras que la lista femenina estará encabezada por la etíope Abael Yeshaneh Brihane.

Bedan Karoki (29 años), protagonista del gran duelo en Buenos Aires 2018 con Mosinet Geremew (ambos por debajo de una hora) cursó estudios en Japón, donde también reside temporalmente. En 2018 terminó como el número 3 de la lista mundial de esta distancia por sus 58m42s logrados al ganar en Ras al-Khaimah. En lo que va del año, su mejor producción es de 1h00m18s, en Houston, donde llegó tercero.

El año pasado, Bedan Karoki quedó a las puertas del título
El año pasado, Bedan Karoki quedó a las puertas del título

Karoki ya corrió siete veces por debajo de una hora, incluyendo el subcampeonato mundial que logró en Cardiff 2016, con 59m36s. Representó a Kenya en los grandes campeonatos, fue finalista olímpico de 10.000 metros en Londres 2012 (5°) y Río 2016 (7°). Y en los mundiales de 2013 (6°), 2015 (4°) y 2017 (4°), además de ser subcampeón mundial de cross country, en Guiyang 2015.

El fondista brasileño Ederson Vilela Pereira (29), que acaba de hacer historia en los Juegos Panamericanos de Lima con su victoria en los 10.000 metros llanos, será otra de las grandes figuras.

El atleta brasileño Ederson Vilela Pereira buscará dar la sorpresa
El atleta brasileño Ederson Vilela Pereira buscará dar la sorpresa

Oriundo de Cacapava, en el interior de Sao Paulo, es integrante del Esporte Clube Pinheiros. Conducido técnicamente por Claudio Roberto de Castilho, Ederson. En 2018 ya se había convertido en uno de los mejores del historial sudamericano sobre 5000 metros con su registro de 13m23.24s en Oordegem (Bélgica).

El mismo año hizo su aparición en los 21K de Buenos Aires y fue el mejor detrás de la "legión africana", logrando el sexto puesto con 1h03m47s. Ederson viene ahora a Buenos Aires preparando su debut como maratonista para un futuro inmediato.

Uno de los mejores fondistas latinoamericanos de la última década, el atleta mexicano Juan Luis Barrios (36), también dirá presente, como parte de su preparación para llegar al maratón de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020.

El fondista mexicano Juan Luis Barrios irá por la consagración
El fondista mexicano Juan Luis Barrios irá por la consagración

Barrios ya fue finalista olímpico en dos oportunidades, sobre 5.000 metros, alcanzando el 7° puesto en Beijing 2008 y el 8° en Londres 2012; no pudo competir en Río de Janeiro 2016 por una lesión. Fue medalla de oro de los 5.000 metros en los Juegos Panamericanos 2011 y 2015, y subcampeón en los mismos Juegos en Río 2007 sobre 1500 y 5000 metros, además de bronce en 10 mil metros en 2015.

Entre sus lauros también posee 8 medallas de oro en los Juegos Centroamericanos y del Caribe, en distancias que van desde los 15 mil hasta los 10 mil metros. Entre sus registros personales tiene 27m28s82 en 10 mil metros, 1h00m46s en medio maratón (Muragame 2015) y 2h10m55s en maratón (Tokio 2018). Este año fue 3° en el maratón de Los Angeles con 2h12m01s.

Otro candidato será Luis Alberto Orta, el mejor fondista de Venezuela en los últimos años, que representó a su país en los Juegos Olímpicos de Río 2016. Actualmente reside en Estados Unidos, pero está realizando un ciclo de entrenamientos en la altitud de Colombia.

Orta tiene como mejor registro en 21k 1h03m09s, logrado el año pasado en el Mundial de Medio Maratón en Valencia. En lo que respecta al maratón, su mejor performance también fue conseguida en 2018, en Düsseldorf, Alemania, con 2h16m29s.

Por el lado de las mujeres, sobresale el nombre de Ababel Yeshaneh Brihane, cuya marca de 1h05m46s, en Copenhague, la ubicó 6ª del ránking mundial 2018. Su compatriota Addisalem Tegegn y la estadounidense Lindsey Scherf, le pelearán palmo a palmo por la coronación.

Otra figura será la sudafricana Glenrose Xaba, reciente campeona de los 21K de su país. Ella hizo su debut en 21k en dicho Campeonato Nacional de Sudáfrica, marcando 1h11m08s. Quedó tercera en la carrera ganada por la etíope Tadu Neru (1h10m20s), seguida por la keniata Sarah Naibei (1h10m54s).

La delegación argentina

Mientras que entre los representantes nacionales destacan Joaquín Emanuel Arbe, Gustavo Frencia, David Rodríguez, Bernardo Maldonado, Luis Carlos Ortiz y Fabián Manrique. También el maratonista olímpico Luis Ariel Molina y el campeón vigente, el entrerriano Marcos Julián Molina.

El año pasado, Julián Molina fue el primero de los argentinos en cruzar la meta
El año pasado, Julián Molina fue el primero de los argentinos en cruzar la meta

En tanto que la actual número uno del ránking nacional de medio maratón y vencedora del maratón marplatense 2018, Sofía Luna, junto con la olímpica Rosa Godoy encabezan la lista de participantes argentinas para el 21k, que también incluye a destacadas atletas como la campeona nacional de 10km ruta, María Ovejero y la fondista radicada en Brasil, Marcela Cristina Gómez.

Daiana Ocampo fue la argentina vencedora en 2018 (Nicolás Stulberg)
Daiana Ocampo fue la argentina vencedora en 2018 (Nicolás Stulberg)

La coordinación de la participación de atletas de élite en la carrera estará a cargo de Jorge Basiricó junto con equipos de la Federación Atlética Metropolitana y la Confederación Argentina de Atletismo (CADA).

Podrán largar en la zona élite del 21k las damas con marcas debajo de 1h24m y los hombres con marcas debajo de 1h10m. Dichas marcas tienen que haber sido logradas desde 1 de enero de 2018 en circuitos certificados y aprobadas en el ránking oficial de la CADA.

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