La revista Time publicó una fotografía que muestra a Justin Trudeau, con un turbante y la piel oscurecida con maquillaje en una fiesta de disfraces en 2001 (Time)
La revista Time publicó una fotografía que muestra a Justin Trudeau, con un turbante y la piel oscurecida con maquillaje en una fiesta de disfraces en 2001 (Time)

OTTAWA – La campaña de reelección del primer ministro canadiense Justin Trudeau fue sacudida este miércoles por la aparición de una fotografía suya con la piel maquillada simulando ser una persona árabe en la fiesta de una escuela privada en 2001.

La foto fue tomada cuando Trudeau, entonces profesor de 29 años de edad, asistió a una gala con disfraces de temática de "Las Noches de Arabia" en la Academia Grey de West Point en Vancouver, según explicó la revista Time, que publicó la imagen.

Posteriormente, la cadena Global News publicó un video del premier y aseguró que se trata de "un incidente separado" a la foto revelada horas atrás.

Una portavoz de la campaña de reelección de Trudeau confirmó que el hombre en la foto es el actual primer ministro de Canadá. "Asistió con amigos y colegas vestido como un personaje de Aladino", dijo la vocera Zita Astravas.

"No debería haberlo hecho", dijo en una improvisada conferencia de prensa. "Fue un error (…) Lamento profundamente. Me disculpo profundamente. Realmente lo siento ", agregó, mientras excluía la posibilidad de renunciar.

Trudeau reconoció que esta controvertida práctica de "cara negra" o "cara marrón" era "racista", pero no lo sabía en absoluto en ese tiempo.

La fotografía apareció en el anuario de la escuela de 2000-2001, explicó Time, añadiendo que había obtenido una copia del anuario de manos de Michael Adamson, empresario de Vancouver y miembro de esa comunidad escolar. La famosa revista informó que Adamson, quien vio la fotografía por primera vez en julio, consideró que la imagen debía hacerse pública.

The View, el anuario escolar donde apareció la polémica foto de Trudeau (Time)
The View, el anuario escolar donde apareció la polémica foto de Trudeau (Time)

La noticia inmediatamente inyectó nueva incertidumbre en la carrera política de Trudeau, el líder del Partido Liberal que comenzó su campaña de reelección hace una semana.

En sus casi cuatro años como primer ministro, ha tratado de presentarse a sí mismo como un defensor de las minorías raciales y étnicas de Canadá.

Otra imagen de Justin Trudeau que generó polémica durante su viaje a la India en 2018
Otra imagen de Justin Trudeau que generó polémica durante su viaje a la India en 2018

Esta imagen de 2001 inmediatamente generó comparaciones con el escándalo que involucró a Ralph Northam, gobernador de Virginia, EEUU, este año cuando apareció una fotografía que había sido publicada en un anuario de la escuela de medicina 35 años antes. Inicialmente, Northam se disculpó por aparecer en la foto del anuario, que muestra a un hombre con maquillaje de cara negra junto a alguien que lleva una bata y una capucha del Ku Klux Klan. Pero más tarde insistió en que en realidad no era ninguna de las personas de la foto.

La historia de Time se convirtió inmediatamente en el tema dominante en los portales de noticias canadienses, ya que el 'brownface' -como el 'blackface'- no se trata solo de pintarse la piel con un tono más oscuro o ponerse un disfraz; invoca una historia racista y dolorosa, según advirtió la CNN.

En 2001, Justin Trudeau era profesor en la escuela privada que realizó la fiesta con temática de las “Noches de Arabia” (Time)
En 2001, Justin Trudeau era profesor en la escuela privada que realizó la fiesta con temática de las “Noches de Arabia” (Time)

La cadena CBC citó a Jagmeet Singh, el líder del rival Partido Nuevo Demócrata en Canadá, diciendo que Trudeau se había burlado de alguien por lo que vivió.

"Creo que necesita responder por ello", dijo Singh. "Creo que necesita responder a la pregunta de por qué hizo eso y qué dice eso sobre lo que piensa de las personas que, por ser quienes son, por el color de su piel, se enfrentan a desafíos, barreras y obstáculos en su vida".