El papa visitó el templo conocido como Wat Pho en Bangkok para encontrarse con el patriarca supremo de los budistas tailandeses (Reuters)
El papa visitó el templo conocido como Wat Pho en Bangkok para encontrarse con el patriarca supremo de los budistas tailandeses (Reuters)

El papa Francisco comenzó el jueves su primer día de reuniones en Tailandia con un llamado a proteger la “dignidad” de los niños, aún víctimas de explotación sexual en el sudeste asiático, antes de reunirse con el rey y celebrar una misa frente a docenas de miles de fieles.

Es necesario garantizar “a nuestros hijos un futuro digno”, dijo el pontífice, refiriéndose a los más “vulnerables, maltratados y expuestos a todas las formas de explotación, esclavitud, violencia y abuso”.

El sudeste asiático todavía tiene muchos casos de explotación sexual de los más jóvenes. En la región, “casi el 70% de las víctimas de la trata con fines de explotación sexual son menores de la edad legal”, destaca la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito en su último informe de 2019. Decenas de miles de niños son explotados por cámaras de video en línea, especialmente en Filipinas, pero también en Indonesia, Camboya y Tailandia.

La posesión de pornografía infantil comenzó a considerarse un delito apenas desde el 2015 en el reino. En el mismo año, se creó en el país una fuerza especial para investigar la explotación sexual de niños en Internet.

El papa de 82 años, ferviente defensor del diálogo interreligioso, se entrevistó con el 20º patriarca supremos, Somdej Phra Maha Muneewong, en uno de los lugares más simbólicos del budismo, una religión practicada por más del 95% de los habitantes del reino.

Antes de entrar el templo histórico del patriarca de Bangkok, Francisco se descalzó y dejando ver sus medias negras.

Pope Francis meets with Buddhist supreme patriarch Somdet Phra Maha Muniwong, at the Wat Ratchabophit Buddhist temple in Bangkok, Thailand, November 21, 2019. Marco Tassi/Vatican Media/Handout via REUTERS THIS IMAGE HAS BEEN SUPPLIED BY A THIRD PARTY.
Pope Francis meets with Buddhist supreme patriarch Somdet Phra Maha Muniwong, at the Wat Ratchabophit Buddhist temple in Bangkok, Thailand, November 21, 2019. Marco Tassi/Vatican Media/Handout via REUTERS THIS IMAGE HAS BEEN SUPPLIED BY A THIRD PARTY.

Descalzo y envuelto en un tradicional manto "jee worn", el papa escuchó atentamente las palabras del patriarca.

Desde la llegada del cristianismo a Tailandia, hace unos cuatro siglos y medio, los católicos, aun siendo un grupo minoritario, han disfrutado de la libertad en la práctica religiosa y durante muchos años han vivido en armonía con sus hermanos y hermanas budistas”, dijo el papa.

"En este camino de la mutua confianza y fraternidad, deseo reiterar mi personal compromiso y el de toda la Iglesia por el fortalecimiento del diálogo abierto y respetuoso al servicio de la paz y del bienestar de este pueblo", agregó el papa, que exhortó a desarrollar iniciativas comunes de caridad hacia los pobres.

Tailandia tiene alrededor de 300.000 monjes en 40.000 templos. Evangelizados por misioneros jesuitas a mediados del siglo XVI, los 400.000 católicos son ultra minoritarios.

La llegada de Francisco al Estadio Nacional para la misa (Reuters)
La llegada de Francisco al Estadio Nacional para la misa (Reuters)
(Reuters)
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El Papa también tuvo este jueves una reunión privada con el Primer Ministro. Prayut Chan-O-Cha pasó cinco años al frente de una junta militar, pero fue nombrado jefe del gobierno civil después de las controvertidas elecciones parlamentarias de marzo.

El pontífice se reunirá también en la jornada con el rey de Tailandia, Maha Vajiralongkorn, quien llegó al trono luego de la muerte de su padre, Bhumibol Adulyadej, en 2016, aunque fue entronizado en mayo pasado.

El monarca -uno de los más ricos del mundo y protegido por una draconiana ley de lesa majestad que castiga muy severamente cualquier crítica contra él- es el garante de la unidad del reino, que ha enfrentado doce golpes de estado desde 1932.

(Con información de AFP)

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