Bryony Owen y su madre, Yvonne, murieron en el atentado contra el vuelo Pan Am 103
Bryony Owen y su madre, Yvonne, murieron en el atentado contra el vuelo Pan Am 103

El 21 de diciembre de 1988, el vuelo 103 de la línea aérea Pan Am explotó sobre Lockerbie, víctima de un atentado terrorista. Murieron sus 259 pasajeros y 11 habitantes de la pequeña localidad escocesa sobre los que cayeron los restos de la aeronave.

Colin Dorrance, por entonces un joven oficial de la policía escocesa, vio esa noche una imagen que los persiguió desde entonces como un fantasma: uno de los primeros cuerpos que llegó esa noche a la improvisada morgue de campaña que se montó en la ciudad fue el de una niña de unos dos años de edad que había caído desde el cielo sobre un campo cercano y un granjero lo había alcanzado en su tractor hasta una morgue improvisada que se montó en la ciudad. La niña había muerto, pero su cuerpo estaba casi intacto. "Parecía que estaba durmiendo", recuerda el policía.

Los resto del avión de Pan Am que cayeron en los alrededores de la pequeña localidad escocesa
Los resto del avión de Pan Am que cayeron en los alrededores de la pequeña localidad escocesa

Dorrance, que tiene 48 años y ya se retiró de la policía, no supo esa noche quién era la niña y tampoco le pareció profesional intentar averiguarlo en las semanas siguientes. Así convivió con esa imagen terrible que volvía a su cabeza durante las últimas tres décadas.

¿Quién era esa niña? ¿Con quién viajaba? ¿Habrá encontrado su familia su cuerpo?, eran preguntas que se hacía.

Hasta el viernes pasado, cuando el ex policía acompañaba a la familia de otra de las víctimas del vuelo de Pan Am, un estudiante de 21 años llamado Lynne Hartuian, en un recorrido por la zona hasta el campo donde habían encontrado su cuerpo. Resultó que era el mismo donde había caído aquella  niña inolvidable para el entonces joven oficial.

"El granjero que estaba allí nos contó que fue su padre el que había encontrado y trasladado el cuerpo de la niña", contó Dorrance a la BBC. "Y me dijo que ellos luego supieron que la niña se llamaba Bryony Owen, tenía 20 meses y que la imagen de su cuerpo también había afectado a su padre durante muchos años".

El ex oficial de policía Colin Dorrance, al que durante 30 años persiguió el fantasma de esa pequeña que cayó del cielo
El ex oficial de policía Colin Dorrance, al que durante 30 años persiguió el fantasma de esa pequeña que cayó del cielo

Bryony estaba viajando a Estados Unidos junto con su madre, Yvonne Owen, que estaba embarazada de su segundo niño. Iban a pasar la Navidad junto con el novio de Yvonne, con quien planeaba casarse al año siguiente.

Madre e hija fueron enterradas juntas en el mismo ataúd en el cementerio de Carmarthenshire en el oeste de Gales.

El ex policía participó este fin de semana de una carrera en bicicleta para recaudar fondos por el 30° aniversario del atentado de Lockerbie.

"Estuve toda la carrera pensando en Bryony. Tengo una sensación de paz, ahora sé el nombre de la persona que tengo que recordar y que nunca olvidaré".

Tras una investigación conjunta del FBI y Scotland Yard, el gobierno libio de Muammar Khadafi, entonces un antagonista duro de Estados Unidos, fue acusado por el atentado y recibió sanciones por parte de la ONU. Libia reconoció su responsabilidad y ofreció una compensación de USD 10 millones por cada una de las víctimas y así logró levantar las sanciones en su contra.

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