Una mujer y un niño con máscaras protectoras caminan hacia los mostradores de facturación en el aeropuerto internacional de Daxing en Beijing el 21 de enero de 2020. (Foto por NICOLAS ASFOURI / AFP)

Una mujer y un niño con máscaras protectoras caminan hacia los mostradores de facturación en el aeropuerto internacional de Daxing en Beijing el 21 de enero de 2020. (Foto por NICOLAS ASFOURI / AFP)

Varios países de Asia reforzaron el martes los controles ante la propagación del nuevo virus de la familia del SRAS que ya ha causado nueve muertos en China y hace temer una crisis sanitaria mundial.

De Bangkok a Hong Kong, pasando por Singapur o Sídney, las autoridades proceden a controles sistemáticos a la llegada de vuelos procedentes de las zonas de riesgo, después de que Beijing confirmó que el coronavirus se contagia entre humanos.

China anunció 77 nuevos casos, con lo que son cerca de 300 las personas que han contraído el virus, que ha causado otros tres fallecimientos en Wuhan, donde fue detectado el patógeno en el centro de China y que ya se ha extendido por Japón, Corea del Sur y Tailandia. Un caso fue anunciado el martes en Taiwán.

Unos 922 pacientes estaban en observación en los hospitales chinos, según las autoridades sanitarias. Wang Guangfa, uno de los médicos de la Comisión Nacional de la Salud china que investigaba sobre la epidemia, anunció el martes en una televisión en Hong Kong que ha contraído la enfermedad.

Los pasajeros del metro usan máscaras protectoras en Beijing el 21 de enero de 2020. - El número de muertos por un nuevo virus de China que es transmisible entre humanos aumentó a seis, dijo el alcalde de Wuhan en una entrevista con la cadena estatal CCTV el 21 de enero. La Organización de la Salud dijo que consideraría declarar una emergencia internacional de salud pública sobre el brote. (Foto por NOEL CELIS / AFP)

Los pasajeros del metro usan máscaras protectoras en Beijing el 21 de enero de 2020. - El número de muertos por un nuevo virus de China que es transmisible entre humanos aumentó a seis, dijo el alcalde de Wuhan en una entrevista con la cadena estatal CCTV el 21 de enero. La Organización de la Salud dijo que consideraría declarar una emergencia internacional de salud pública sobre el brote. (Foto por NOEL CELIS / AFP)

Personas con máscaras caminan por una calle en Beijing, China, 21 de enero de 2020. REUTERS / Jason Lee

Personas con máscaras caminan por una calle en Beijing, China, 21 de enero de 2020. REUTERS / Jason Lee

Una mujer con máscara pasa por el punto de detección térmica en la terminal de llegadas internacionales del aeropuerto internacional de Kuala Lumpur en Sepang, Malasia, el 21 de enero de 2020. REUTERS / Lim Huey Teng

Una mujer con máscara pasa por el punto de detección térmica en la terminal de llegadas internacionales del aeropuerto internacional de Kuala Lumpur en Sepang, Malasia, el 21 de enero de 2020. REUTERS / Lim Huey Teng

Un oficial de aviación usa una máscara en el aeropuerto internacional de Kuala Lumpur en Sepang, Malasia, el 21 de enero de 2020. REUTERS / Lim Huey Teng

Un oficial de aviación usa una máscara en el aeropuerto internacional de Kuala Lumpur en Sepang, Malasia, el 21 de enero de 2020. REUTERS / Lim Huey Teng

La Organización Mundial de la Salud (OMS) se reunirá el miércoles para determinar si es necesario declarar "emergencia de salud pública de alcance internacional".

Las autoridades tailandesas han colocado en los aeropuertos de Bangkok, Chiang Mai, Phuket y Krabi, sensores térmicos para detectar pasajeros con fiebre procedentes de zonas chinas de riesgo.

En un comunicado, el ministro tailandés de Salud, Anutin Charnvirakul, anunció que estos pasajeros son controlados “sin excepción” y colocados en observación en cuarentena durante 24 horas si presentan temperatura corporal anormal.

Los viajeros usan máscaras faciales mientras se sientan en una sala de espera en la Estación de Ferrocarril Oeste de Beijing en Beijing, el martes 21 de enero de 2020. Una cuarta persona murió en un brote de un nuevo coronavirus en China, dijeron las autoridades el martes. intensificó el examen médico de los viajeros del país a medida que entra en su período de mayor actividad. (Foto AP / Mark Schiefelbein)

Los viajeros usan máscaras faciales mientras se sientan en una sala de espera en la Estación de Ferrocarril Oeste de Beijing en Beijing, el martes 21 de enero de 2020. Una cuarta persona murió en un brote de un nuevo coronavirus en China, dijeron las autoridades el martes. intensificó el examen médico de los viajeros del país a medida que entra en su período de mayor actividad. (Foto AP / Mark Schiefelbein)

Los funcionarios de salud entregan información sobre el coronavirus actual en el aeropuerto internacional de Kuala Lumpur en Sepang, Malasia, el martes 21 de enero de 2020. Países tanto en Asia-Pacífico como en otros lugares han iniciado controles de temperatura corporal en aeropuertos, estaciones de ferrocarril y a lo largo de carreteras en espera atrapar a quienes corren el riesgo de portar un nuevo coronavirus que ha enfermado a más de 200 personas en China. (Foto AP / Vincent Thian)

Los funcionarios de salud entregan información sobre el coronavirus actual en el aeropuerto internacional de Kuala Lumpur en Sepang, Malasia, el martes 21 de enero de 2020. Países tanto en Asia-Pacífico como en otros lugares han iniciado controles de temperatura corporal en aeropuertos, estaciones de ferrocarril y a lo largo de carreteras en espera atrapar a quienes corren el riesgo de portar un nuevo coronavirus que ha enfermado a más de 200 personas en China. (Foto AP / Vincent Thian)

Las máscaras faciales se agotaron y los controles de temperatura en los aeropuertos y estaciones de tren se convirtieron en la nueva norma, ya que China se esforzó el martes por controlar el brote de un nuevo virus que ha llegado a otros cuatro países y territorios y amenaza con propagarse aún más durante la fiebre de los viajes del Año Nuevo Lunar. (Chinatopix a través de AP)

Las máscaras faciales se agotaron y los controles de temperatura en los aeropuertos y estaciones de tren se convirtieron en la nueva norma, ya que China se esforzó el martes por controlar el brote de un nuevo virus que ha llegado a otros cuatro países y territorios y amenaza con propagarse aún más durante la fiebre de los viajes del Año Nuevo Lunar. (Chinatopix a través de AP)

Alerta máxima

Tailandia recibe un cuarto de los vuelos internacionales procedentes de Wuhan, una ciudad de 11 millones de habitantes donde se detectó la enfermedad por primera vez en diciembre en un mercado.

Con ocasión del Nuevo Año chino, que se inicia este fin de semana, unos 1.300 viajeros realizarán este trayecto diariamente y el reino quiere evitar todo riesgo de epidemia en plena temporada alta turística.

En Hong Kong, las autoridades también están en “alerta máxima” ya que está todavía está muy presente la epidemia del SRAS (Síndrome Respiratorio Agudo Severo) que dejó varios centenares de muertos en 2002-2003.

Estamos preparados para lo peor. No hemos bajado la guardia”, dijo el número dos del ejecutivo hongkonés.

El aeropuerto de la ciudad, uno de los más frecuentados del mundo, procede ya en tiempos normales al control térmico de todos los pasajeros. Los que llegan de Wuhan deben rellenar un formulario y se exponen hasta 6 meses de cárcel en caso de que mientan.

Los trabajadores rocían una solución antiséptica en el vestíbulo de llegadas en medio de las crecientes preocupaciones del público sobre la posible propagación de un nuevo coronavirus en el Aeropuerto Internacional de Incheon en Incheon, Corea del Sur, el martes 21 de enero de 2020. Se tomaron mayores precauciones en China y en otros lugares el martes como gobiernos se esforzó por controlar el brote de un nuevo coronavirus que amenaza con crecer durante el viaje del Año Nuevo Lunar. (Suh Myung-geon / Yonhap vía AP)

Los trabajadores rocían una solución antiséptica en el vestíbulo de llegadas en medio de las crecientes preocupaciones del público sobre la posible propagación de un nuevo coronavirus en el Aeropuerto Internacional de Incheon en Incheon, Corea del Sur, el martes 21 de enero de 2020. Se tomaron mayores precauciones en China y en otros lugares el martes como gobiernos se esforzó por controlar el brote de un nuevo coronavirus que amenaza con crecer durante el viaje del Año Nuevo Lunar. (Suh Myung-geon / Yonhap vía AP)

Se tomaron mayores precauciones en China y en otros lugares el martes como gobiernos se esforzó por controlar el brote de un nuevo coronavirus que amenaza con crecer durante el viaje del Año Nuevo Lunar. (Suh Myung-geon / Yonhap vía AP) (Suh Myung-geon / Yonhap vía AP)

Se tomaron mayores precauciones en China y en otros lugares el martes como gobiernos se esforzó por controlar el brote de un nuevo coronavirus que amenaza con crecer durante el viaje del Año Nuevo Lunar. (Suh Myung-geon / Yonhap vía AP) (Suh Myung-geon / Yonhap vía AP)

Viajeros usan máscaras faciales mientras suben por una escalera mecánica en el Aeropuerto Internacional de Hong Kong en Hong Kong, el martes 21 de enero de 2020. (Foto AP / Ng Han Guan)

Viajeros usan máscaras faciales mientras suben por una escalera mecánica en el Aeropuerto Internacional de Hong Kong en Hong Kong, el martes 21 de enero de 2020. (Foto AP / Ng Han Guan)

Las enormes fronteras terrestres de China son también objeto de controles minuciosos.

En Vietnam, el ministerio de Salud proclamó “riesgo de infección alto” y ordenó que se refuercen los controles en la frontera norte, intenso lugar de paso entre los dos países.

Se piensa que la cepa es un nuevo tipo de coronavirus, una familia que cuenta con una amplia gama de virus que pueden provocar enfermedades benignas en el hombre como el catarro, pero otras más graves como el SRAS.

Aislamiento, cuarentena

Zhong Nanshan, renombrado científico de la Comisión Nacional de Salud china, anunció el lunes que la transmisión puede ocurrir por contagio entre humanos. Era la primera vez que se reconocía públicamente.

Viajeros con máscaras faciales se reúnen en el aeropuerto internacional de Hong Kong en Hong Kong, el martes 21 de enero de 2020. (Foto AP / Ng Han Guan)

Viajeros con máscaras faciales se reúnen en el aeropuerto internacional de Hong Kong en Hong Kong, el martes 21 de enero de 2020. (Foto AP / Ng Han Guan)

Los funcionarios de salud revisan a los pasajeros en el aeropuerto internacional de Kuala Lumpur en Sepang, Malasia, el martes 21 de enero de 2020. Países tanto en Asia-Pacífico como en otros lugares han iniciado controles de temperatura corporal en aeropuertos, estaciones de ferrocarril y autopistas con la esperanza de atraparlos. en riesgo de portar un nuevo coronavirus que ha enfermado a más de 200 personas en China. (Foto AP / Vincent Thian)

Los funcionarios de salud revisan a los pasajeros en el aeropuerto internacional de Kuala Lumpur en Sepang, Malasia, el martes 21 de enero de 2020. Países tanto en Asia-Pacífico como en otros lugares han iniciado controles de temperatura corporal en aeropuertos, estaciones de ferrocarril y autopistas con la esperanza de atraparlos. en riesgo de portar un nuevo coronavirus que ha enfermado a más de 200 personas en China. (Foto AP / Vincent Thian)

El farmacéutico Liu Zhuzhen se encuentra cerca de un letrero que dice

El farmacéutico Liu Zhuzhen se encuentra cerca de un letrero que dice "se agotaron las máscaras faciales" en su farmacia en Shanghai, el martes 21 de enero de 2020. Se tomaron mayores precauciones en China y en otros lugares el martes mientras los gobiernos se esforzaban por controlar el brote de un nuevo coronavirus. que amenaza con crecer durante la carrera de viajes del Año Nuevo Lunar. (Foto AP / Fu Ting)

La OMS estima, por su parte, la “fuente primera más plausible” de contagio pueden ser los animales y que se “transmite entre humanos por contacto estrecho”.

Según la OMS, el SRAS dejó en 2002-2003 un total de 8.096 casos, de los que 774 murieron en todo el mundo, de ellos 349 en China continental y 299 en Hong Kong.

La organización internacional criticó entonces a las autoridades chinas por haber demorado en dar la alerta y tratar de disimular la amplitud de la epidemia.

Los pasajeros con máscaras son vistos en un tren en la estación de trenes de Shanghai en Shanghai, China, 21 de enero de 2020. REUTERS / Aly Song

Los pasajeros con máscaras son vistos en un tren en la estación de trenes de Shanghai en Shanghai, China, 21 de enero de 2020. REUTERS / Aly Song

Un oficial de seguridad de aviación con máscara médica está de pie mientras protege en la terminal de llegadas internacionales del aeropuerto Soekarno Hatta cerca de Yakarta, Indonesia, el 21 de enero de 2020. REUTERS / Willy Kurniawan

Un oficial de seguridad de aviación con máscara médica está de pie mientras protege en la terminal de llegadas internacionales del aeropuerto Soekarno Hatta cerca de Yakarta, Indonesia, el 21 de enero de 2020. REUTERS / Willy Kurniawan

En pleno trasiego en los transportes antes del Nuevo Año chino, que se celebra el sábado, que hace temer una aceleración de la propagación, el presidente Xi Jingping instó el lunes a controlar la epidemia.

Las consignas no tardaron en ponerse en marcha.

Beijing anunció el martes que eleva la epidemia a la misma categoría que el SRAS. El aislamiento se convierte así en obligatorio para las personas a las que se les haya diagnosticado la enfermedad. No se descarta que se decreten medidas de cuarentena.

(Escrito por Laurent Thomet para AFP)

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