Hedy Lamarr en Éxtasis, de Gustav Machaty (Foto: Shutterstock)
Hedy Lamarr en Éxtasis, de Gustav Machaty (Foto: Shutterstock)

Hedy Lamarr se pasea por un ambiente agreste e ingresa al agua. No lleva ropa. Flota, desinteresada, de espaldas, haciendo la plancha. La película habría pasado desapercibida sin esa decisión, sin esa escena. El director checo Gustav Machaty rompió un tabú, quebró una barrera y se animó a hacer lo que pocos: se animó a mostrar el cuerpo desnudo de su actriz.

Ella, Hedy Lamarr, atravesó con su osadía los tiempos. Era 1933 y Éxtasis, cuya copia restaurada se presentó en el reciente Festival de Venecia, se convirtió, para muchos, en la primera película que mostró un desnudo femenino integral. Pero esta supuesta cualidad pionera de aquella película se puede desmentir con facilidad porque en realidad hubo otros largometrajes que con anterioridad mostraron a sus actrices desnudas.

La censura en 1907 había dado cuenta de algunos filmes de la era muda como The Serpentine Dance, donde se veía a mujeres bailando sin ropa. En 1915 Annette Keellerman en Daughter of Gods también se desnudó. Su larga cabellera cubría sus senos y hubo otros ejemplos que llegaron antes que la famosa escena de Lamarr. Hasta en alguna parte de la saga de Tarzán de Johnny Weissmuller, aprovechando el ámbito salvaje, se vieron pechos femeninos con naturalidad. Además, durante aquellos tiempos, en historias ambientadas en la antigüedad se llegaron escenificar algunas orgías.

Si Éxtasis tiene una escena revolucionaria no es la del desnudo de su protagonista, sino aquella en la que tiene sexo con un hombre. Naturalmente no se ve nada de lo que sucede con los cuerpos pero el plano de la cara de la actriz gozando marcó un hito. Ese fue el aporte verdaderamente novedoso y revolucionario de la película. Después de todo,  es el primer orgasmo femenino del cine.

El férreo Código Hays y la censura

La historia del desnudo en el cine se convierte, de manera inevitable también, en la historia de la censura cinematográfica.

Durante décadas en Hollywood la censura estuvo regida por el férreo Código Hays. El nombre se lo debe a William Hays, que había presidente del Comité Nacional Republicano y Director del Correo. Hays no sólo confeccionó una serie de restricciones y directivas que debían cumplir las producciones cinematográficas, sino que también cuidó de su aplicación mucho tiempo.

Las fotos que circulan de él muestran una fisonomía de personaje de historieta: cara alargada, mirada grave y triste, un aire solemne. Sobre su figura corrieron todo tipo de rumores nunca comprobados. Uno de ellos sostenía que la esposa en el juicio de divorcio declaró que su (ex) marido creía que los órganos sexuales femeninos estaban ubicados en el ombligo.

El Código creado por Hays no admitía excepciones en cuanto al desnudo ni a todo lo relativo a la sexualidad. Previsor, también castigaba las alusiones por más indirectas que fueran. Su aplicación estricta tuvo como consecuencia un cine que esquivaba esos temas, que se autocensuraba. Un mundo de besos pudorosos, amantes siempre vestidos, manos quietas.

Las alusiones extremadamente veladas, los cortes y las situaciones resueltas en la sala de montaje dominaban la escena. Un plano de una cara que se corta al llegar al cuello, el siguiente sobre unas piernas, el tercero de ropa amontonado en el suelo. Eso era todo lo que se podía mostrar. Directores con gran habilidad como Alfred Hitchcock podían resolver con esos trucos (como en Marnie o la escena de la ducha de Psicosis) pero nada se veía. El público debía imaginar el resto, es decir casi todo.

Janet Leigh en Psicosis, de Alfred Hitchcock (Foto: Shutterstock)
Janet Leigh en Psicosis, de Alfred Hitchcock (Foto: Shutterstock)

Naturalmente el Código Hays seguía imponiendo restricciones que nadie se animaba a saltarse. A partir de los inicios de la década del '60 empezó a ser desafiado por algunos pocos directores que intentaron estirar los límites. La autocensura se imponía. Recién en 1968, Hollywood derogó ese conjunto de reglas y las pantallas se liberaron.

A partir de esa fecha rige el código de calificación de la MPAA (Motion Picture Association of America). Eran otros tiempos. Una nueva generación de cineastas se imponía y el público deseaba y exigía que las historias les fueran contadas de otra manera. Empezaron años en que los desnudos, las escenas de sexo y las de violencia surgieron en las películas. Es decir, todo aquello que el Código Hays no permitía.

El director de cine Russ Meyer en Londres en 1999 (Foto: Shutterstock)
El director de cine Russ Meyer en Londres en 1999 (Foto: Shutterstock)

En 1959, un joven director fundó un género, el Nudie. Russ Meyer, con cualquier excusa argumental, lograba poner en escena decenas de mujeres desnudas. De Inmoral Mr. Teas hasta Más allá del valle de las muñecas. Meros pretextos para que el público pudiera ir a la salas para ver pechos: las mujeres de Meyer eran turgentes, como dibujadas con un compás, todos los contornos redondeados. Chicas voluptuosas y alegres correteando, sin ropa, en diferentes paisajes.

En los años de la proscripción de los desnudos y el sexo en el cine ,otra manera en que algunos directores intentaron brindar cuerpos sin ropa fueron los largometrajes naturistas. Disfrazados de intentos de búsqueda antropológica, exhibían la cotidianidad de un campo o una playa nudista. Así se aseguraban vellos púbicos, pechos y penes en un contexto que los justificaba. Eran documentales que, sin escenas sexuales, pretendían despertar la imaginación y las fantasías del espectador.

Una escena de Garganta profunda, de 1972 (Foto: Shutterstock)
Una escena de Garganta profunda, de 1972 (Foto: Shutterstock)

Estas películas de géneros restringidos no tenían exhibición en las grandes salas, ni en las cadenas. Sus posibilidades quedaban reducidas a las Grindhouses, cines de menor calidad que generalmente pasaban películas en continuado con un catálogo nutrido de películas de explotación (Sexplotation) filmadas desprolijamente, con poco presupuesto y en las que las escenas sexuales y los desnudos se metían en la trama de manera frecuente y arbitraria.

Garganta profunda, el exitoso filme pornográfico de 1972 (Foto: Shutterstock)
Garganta profunda, el exitoso filme pornográfico de 1972 (Foto: Shutterstock)

Un gran cimbronazo se produjo en 1973 con el inesperado éxito de Garganta profunda. Un film pornográfico. Ya no se trata de algún desnudo, ni siquiera de erotismo. Eran escenas sexuales explícitas detrás de un argumento endeble como el de una mujer que descubre que padece de una anomalía anatómica: su clítoris se encuentra en un lugar tan insólito como la garganta. Esa película, hecha con unos pocos miles de dólares, recaudó en los cines varias decenas de millones. Se convirtió en la que mayores beneficios produjo en la historia en relación a su presupuesto original.

Caligula, del director Tinto Brass, estrenada en 1979 (Foto: Shutterstock)
Caligula, del director Tinto Brass, estrenada en 1979 (Foto: Shutterstock)

Calígula, la película de Tinto Brass que marcó una época, tiene una historia detrás que explica algunas cuestiones más allá de la pequeña revolución que causó con su estreno a principios de los 80. El elenco estaba integrado por actores de prestigio como Peter O'Toole, Malcolm McDowell, John Gielgud y Helen Mirren. El productor Bob Guccione, dueño de la revista Penthouse, filmó de noche en los mismos decorados escenas explícitas de grandes orgías que cambiaron el signo (y la reputación) del largometraje.

Mirella D’Angelo en Caligula (Foto: Shutterstock)
Mirella D’Angelo en Caligula (Foto: Shutterstock)

Varones sin ropa

El desnudo masculino tiene una historia menos frondosa que el femenino. Así como se conocen los hitos en la progresión de las mujeres desnudas, no sucede lo mismo con los varones. Hasta hace muy pocos años Hollywood ha retaceado la desnudez masculina. Un ambiente pacato y machista lo permitía.

Richard Gere en American Gigolo, de 1980 (Foto: Shutterstock)
Richard Gere en American Gigolo, de 1980 (Foto: Shutterstock)

Así, cuando aparecían hombres sin ropas en las películas la mayoría de las veces se daba en situaciones humorísticas o paródicas. El recurso de la lámpara, la cabeza de otra persona o el sillón justo tapando los genitales masculinos. La diferencia en el tratamiento entre los sexos era evidente.

Otra característica a destacar: a las grandes actrices se les exigió durante años escenas que implicaran que mostraran el cuerpo pero eso en muy escasas ocasiones ocurría con las estrellas masculinas. En películas donde el sexo tiene una presencia contundente y central como, por ejemplo, en El último tango en París o en los thrillers eróticos de Adrian Lyne de los '80 hay mucha mujer al natural, mucho sexo y casi nada de piel masculina.

En 1980 Richard Gere hizo un desnudo frontal en Gigoló americano, pero se debe tener en cuenta que todavía no tenía status de súper estrella. En los últimos años esta situación cambió. Actores muy relevantes como Ewan McGregor, Michael Fassbender, Daniel Craig, Vincent Cassell o hasta un personaje anda con su miembro azul al aire en cada aparición como en Watchmen se han expuesto en pantalla.

El cine europeo tuvo menos problemas y más osadía. Ahí están las películas de Ingmar Bergman, Pier Paolo Passolini o la escena de Novecento de Bernardo Bertolucci con la famosa doble masturbación a Robert De Niro y Gérard Depardieu. Ya Leni Riefenstahl en el prólogo de Olympia mostraba cuerpos de ambos sexos al natural, como expresión del ideal helénico. En Oriente siempre fueron más pudorosos. Y en Japón el cine porno llegó a pixelar durante años los órganos sexuales, aunque pudiera adivinarse detrás de esas manchas perfectamente lo que sucedía. Con la excusa de la coproducción con Francia, Nagisa Oshima logró sortear esa restricción en El imperio de los sentidos, historia trágica de amor que contenía escenas sexuales explícitas.

Mientras tanto, las erecciones siguen siendo un gran tabú y tienen muy escasa presencia en la pantalla.

La historia del desnudo en el cine recorrió un camino lleno de ripio en más de un siglo. Entre los críticos se los ha calificado como "cuidados", "justificados", "gratuitos". Por su parte, las actrices y unos pocos actores han justificado su aparición con escasa ropa mientras que el público ha seguido con atención -y no sin morbo- cada una de estas escenas.

La llegada de internet, con el acceso más sencillo a material que antes era de alcance casi imposible, ha naturalizado situaciones. Cada cual en la red puede encontrar lo que busca.

Sin embargo, Hollywood con su vocación cada vez más acendrada de no molestar a nadie, de hablar cada vez de menos temas, de no bucear en los matices, involuciona y a sus historias las carga de moralina y un falso ascetismo. Un puritanismo que prefiere mostrar cada vez menos en una época en que cada vez se ve más.

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